การพัฒนาของธนูตั้งแต่สมัยโรบินฮู้ดจนถึงปัจจุบัน

คุณเคยสงสัยไหมว่าทำไมโรบินฮู้ดถึงเป็นนักธนูที่เก่งกาจนัก ส่วนหนึ่งต้องบอกว่าฝีมือของเขานั้นเป็นปัจจัยสำคัญ แต่จะเป็นไปไม่ได้เลยหากปราศจากธนูคู่ใจ ในสมัยก่อนโรบินฮู้ดควรจะต้องใช้ธนูอยู่ 2 ชนิด อันหนึ่งเอาไว้ใช้ล่าสัตว์ในป่า Sherwood Forest อีกอันมีอนุภาพสูงพอจะทะลุชุดเกราะได้ เมื่อเขาได้เผชิญหน้ากับนายอำเภอนอตทิงแฮม หรือระหว่างทหารของเจ้าชายจอห์น และเพื่อทำได้ทั้งสองอย่างพร้อมกันนั้น เขาจะต้องใช้หนึ่งในอาวุธที่ทรงพลังที่สุดในยุคกลางนั่นคือ ธนูยาว (Longbow)

ธนูยาว คิดและสร้างขึ้นที่เวล์ นั่นทำให้มันมีอีกชื่อหนึ่งว่า “ธนูยาวเวลส์” ซึ่งมีการอ้างอิงในภาพยนตร์เรื่อง “Wolfshed” ที่ตัวละครในเรื่องใช้มันเพื่อต่อสู้กับกองทัพอังกฤษก่อนสิ้นศตวรรษที่ 11 เป็นครั้งแรกที่ชาวอังกฤษรู้จักพลังอันยอดเยี่ยมของมัน ทำให้เลือกใช้เป็นอาวุธหลักในสมัยนั้น ตรงกันข้ามกับความเชื่อของบางคนที่เชื่อว่าธนูยาวอยู่ในช่วงเวลาเดียวกับโรบินฮู้ด แม้ว่าจะยังไม่เป็นที่ยอมรับในกองทัพอังกฤษก็ตาม เมื่อทศวรรษผ่านมามันกลายเป็นที่รู้จักในฐานะ “ธนูยาวอังกฤษ” โชคร้ายที่เหล่าอัศวินไม่มีชุดเกราะในการป้องกันลูกธนูที่ใช้กับธนูยาว ซึ่งสามารถเจาะเกราะของพวกเขาได้ไกลกว่า 250 หลา ตัวอย่างเช่นที่การรบที่ Battle of Crecy ปี1364 กองทัพชาวฝรั่งเศสสูญเสียอัศวินและทหาร 2,000 คน เทียบกับทหารของอังกฤษที่สูญเสียเพียง 50 คน

การออกแบบธนูในสมัยใหม่

สำหรับธนูที่ใช้ทางการทหารแล้ว มันจะถูกวัดและสร้างตามความสูงของนักธนูแต่ละคน เป็นที่น่าสนใจว่าโรบินฮู้ดอาจได้รับการฝึกฝนทางทหารมาบ้างหรือไม่ โดยทั่วไปแล้วคันธนูของอังกฤษจะทำมาจากต้นยู ในขณะที่ชาวเวลส์นิยมทำจากเอล์ม ธนูจะถูกทาเคลือบด้วยขี้ผึ้ง หรือ เรซิน เพื่อคงไว้ซึ่งความยืดหยุ่นของตัวธนู ส่วนของสายธนูทำมาจากป่าน ความยาวปกติของมันอยู่ที่ประมาณ 3 ฟุต และมาในรูปแบบต่างๆ ตามที่ต้องการที่จะนำไปใช้งาน เช่น การเอาไปล้มม้า ยิงเกราะโซ่ถัก ยิงทะลุแผ่นเกราะ

ในศตวรรษที่ 13 มีกฎหมายว่าให้ผู้ชายชาวอังกฤษที่อายุระหว่าง 15–60 ปี จะต้องพกธนูประจำกายพร้อมกับลูกที่พร้อมยิง โดยมีกษัตริย์เอ็ดเวิร์ดที่ 3 สั่งการฝึกยิงธนูในทุกวันอาทิตย์ ในระหว่างการฝึกจะต้องไม่มีการเสียชีวิตหรือบาดเจ็บ จนกระทั่งเมื่อกษัตริย์เฮนรี่ที่ 1 ประกาศว่านักธนูจะพ้นโทษจากข้อหาฆาตกรรมถ้าเขาฆ่าชายคนหนึ่งในระหว่างการฝึกยิงธนู ดังนั้นจึงไม่แปลกเลยที่มีบางคนใช้วิธีในการกำจัดคู่แข่งของตัวเอง