การค้นพบ “ทะเลสาบ” ใต้ผืนน้ำแข็งดาวอังคาร

เป็นข่าวจับตามองของผู้ที่สนใจอวกาศทั่วโลก เมื่อนักวิจัยได้พบหลักฐานการมีอยู่ของน้ำบนดาวอังคาร ซึ่งพวกเขาเชื่อว่าเป็นทะเลสาบที่อยู่ภายใต้น้ำแข็งขั้วโลกใต้ อยู่ห่างจากฝั่งประมาณ 20 กม. (12 ไมล์) การวิจัยก่อนหน้านี้พบสัญญาณที่เป็นไปได้ที่จะมีน้ำที่ไหลบนพื้นผิวดาวอังคารในอดีต แต่นี่ถือเป็นสัญญาณแรกของการมีอยู่ของน้ำบนดาวในยุคปัจจุบัน จากการสำรวจของนาซ่าทำให้พบว่าดาวเคยเต็มไปด้วยน้ำมหาศาล อย่างไรก็ตามภูมิอากาศของดาวนั้นเย็นลงเนื่องจากบรรยากาศเบาบางทำให้น้ำส่วนใหญ่ถูกขังอยู่ในน้ำแข็ง ผลการค้นพบครั้งนี้เป็นที่น่าตื่นเต้นอย่างมาก เพราะนักวิทยาศาสตร์ได้พยายามค้นหาสัญญาณของน้ำบนดาวอังคารมานาน

หลังจากนั้นบรรดาทีมวิจัยก็เริ่มมีแรงใจการทำงานกันมากขึ้น แถมยังต่อยอดไปได้ว่ามันอาจมีรูปแบบสิ่งมีชีวิตที่อยู่รอดบนดาวอังคารได้ ถึงแม้ว่าจะสัญญาณของสิ่งมีชีวิตในตอนนี้ ในขณะที่ผู้นำทีมวิจัย Roberto Orosei ได้บอกเอาไว้ว่ามันไม่ใช่ทะเลสาบขนาดใหญ่เท่าไหร่นัก นักวิจัยใช้ดาวเทียมเรดาร์ที่เรียกว่า MARSIS ในการตรวจสอบพื้นผิวและใต้ผิวดินของดาวเคราะห์ ด้วยการส่งสัญญาณที่จะเด้งกลับพร้อมกับประมวลผลชุดข้อมูลภาพ น่าเสียดายที่ดาวเทียม MARSIS ไม่สามารถระบุได้ว่าชั้นน้ำมีความหนาแค่ไหน แต่ทีมวิจัยคาดการณ์ว่ามีระดับน้ำอย่างน้อยหนึ่งเมตร โดยยืนยันว่ามันมีคุณสมบัติของแหล่งน้ำ ไม่ใช่น้ำที่ละลายมาจากน้ำแข็งที่ไหนอย่างที่เกิดขึ้นในธารน้ำแข็งบางแห่งบนโลก

มีความเป็นไปได้ที่จะมีชีวิตบนดาวอังคาร

ไม่มีอะไรที่แน่นอนซึ่งเราก็ไม่อาจจะฟันธงได้ว่ามีหรือไม่ อย่างที่เรารู้กันดีว่าสภาพผิวบนดาวอังคารนั้นไม่เอื้อต่อการดำรงชีวิตดังนั้นการค้นหาสิ่งมีชีวิตบนดาวอังคารจึงอยู่ในชั้นใต้ดิน เป็นสถานที่ช่วยในการป้องกันรังสีอันตรายจากผิวดาว มีความดันและอุณหภูมิสูงขึ้นถึงระดับที่น่าพอใจมากขึ้น สิ่งสำคัญที่สุดเป็นที่เก็บแหล่งน้ำที่จำเป็นสำหรับชีวิต หลักการของการติดตามน้ำนี้เป็นกุญแจสำคัญในการทางดาราศาสตร์ เพื่อใช้เป็นแนวทางในการตามหาชีวิต รวมถึงการสร้างโลกใหม่ที่มนุษย์สามารถใช้ชีวิตอยู่ได้

ถึงแม้ว่าจะไม่พบสิ่งมีชีวิต แต่การค้นพบแหล่งน้ำเป็นอะไรที่สำคัญมาก มันทำให้เรารู้ว่าควรจะเริ่มต้นหาที่จุดไหน เปรียบเสมือนกับแผนที่ขุมสมบัติเพียงแต่ครั้งนี้มันจะเต็มไปด้วยเครื่องหมายกากบาท ที่รอให้พวกเราไปสำรวจพวกมันอยู่ เมื่อพูดถึงน้ำแล้วมีข่าวร้ายอีกอย่างคือมันมีอุณหภูมิและคุณสมบัติทางเคมีของน้ำที่อาจเป็นปัญหาสำหรับสิ่งมีชีวิตบนดาวอังคาร เพื่อคงสภาพของเหลวในสภาพอากาศหนาวเย็นนี้ ทำให้น้ำอาจมีเกลือจำนวนมากละลายอยู่ในนั้น