E-sport เปิดโลกแห่งเกมให้เป็นโลกแห่งธุรกิจ

ตอนนี้มันไม่ใช่เรื่องแปลกสำหรับนักธุรกิจที่ประสบความสำเร็จ ที่จะหันมาลงทุนหรือแม้กระทั่งซื้อทีมกีฬาในวงการอุตสาหกรรมเกม ดูคราวๆ เหมือนจะเป็นการทำตามความฝันในวัยเด็ก แต่ถ้าคุณลองมองดูดีๆ แล้วจะเข้าใจว่าทำไมถึงมีคนเริ่มหันมาลงทุนกันมากขึ้น ยกตัวอย่างเช่นทำไมเงินเดือนของนักฟุตบอลที่มีชื่อเสียงส่วนใหญ่มีเงินเป็นจำนวนมากในการเล่นกีฬา

นั่นหมายความว่าหากทีมทำผลงานได้ดีนักลงทุนจะได้รับรางวัล แต่นี่ไม่ใช่เรื่องใหม่เลย มันมีการแข่งขันเกิดขึ้นมาแล้วมากมายในระยะ 10 ปีที่ผ่านมา แทนที่นักเล่นเกมจะแข่งกันอยู่ที่บ้าน พวกเขาได้มาลงเล่นเกมในทัวร์นาเมนต์ eSports ที่จัดขึ้นในสถานที่สำคัญทั่วประเทศ ตลาด eSports กำลังก่อตัวขึ้นจนได้รับความนิยมและสร้างผลกำไรได้เหมือนกีฬาแบบดั้งเดิม แต่มันมีอะไรที่น่าสนใจกว่านั้นไหมในด้านธุรกิจ?

มันไม่ใช่เรื่องของการเล่นเกม

ภายในปี 2563 เงินที่หมุนเวียนอยู่ในวงการ eSports คาดว่าจะสูงถึง 1.5 พันล้านดอลลาร์โดยมีผู้ชม 385 ล้านคน นั่นเป็นแรงจูงใจที่สำคัญและมันก็เป็นแรงผลักดันระดับโลกด้วย การแข่งขันจะถูกจัดขึ้นทั่วโลกในสถานที่อันเป็นสัญลักษณ์สำคัญของแต่ละประเทศ นับแต่ Royal Opera House ของลอนดอน ไปจนถึง World Cup Stadium ของกรุงโซล “Riot Games Inc” ผู้สร้างเกม eSports ยอดนิยม League of Legends ได้จัดการแข่งขันพิเศษของตัวเอง เดือนนี้บริษัทตั้งเงินรางวัลไว้10 ล้านเหรียญสำหรับแชมป์ เพิ่มขึ้นห้าเท่าในเวลาเพียง 2 ปี

ในแง่ของธุรกิจมีมันมีโอกาสในการลงทุนอยู่มากมาย ทัวร์นาเมนต์ eSports อาจเล่นโดยนักเล่นเกมมืออาชีพและดูโดยผู้ที่ชื่นชอบการเล่นเกม ซึ่งมันเข้าถึงคนรุ่นเจน Y ได้ง่ายมาก การเข้าถึงคนรุ่นนี้กุญแจสำคัญของความสำเร็จทางด้านการตลาด ดังนั้นการออกอากาศ eSports อาจมีประโยชน์อย่างไม่น่าเชื่อ ในความเป็นจริงเครือข่ายโทรทัศน์ก็เริ่มมีความสนใจใน eSports จนเริ่มมีทัวร์นาเมนต์ของตัวเอง ยกตัวอย่างเช่นของ NBC จะเป็นเจ้าภาพจัดงาน Rocket League ที่จะเริ่มต้นเดือนหน้าหากไม่แสดงระดับความเชื่อมั่นที่น่าประทับใจ มันก็คงจะไม่มีอะไรเกิดขึ้น

สรุปแล้ว eSports จะกลายเป็นความนิยมของคนสมัยใหม่แล้วเข้ามาแทนกีฬาแบบดั้งเดิมได้ไหม ธุรกิจเทคโนโลยีและนักลงทุนมีแนวโน้มที่จะทำเงินได้กับ eSports มากกว่าทีมกีฬาอย่างฟุตบอล หรือ บาสเกตบอลที่เป็นกีฬาคู่วัฒนธรรมมนุษย์มานานกว่าร้อยปีได้หรือเปล่า ทั้งหมดนี้ยังเป็นเรื่องที่เราจะต้องตามดูกันต่อไป ถึงอย่างไรก็ตามกลุ่มคนที่ได้ประโยชน์สุดก็คือเหล่าเกมเมอร์ที่โลกเปิดรับพวกเขามากขึ้นกว่าที่เคย