รูปร่างที่แท้จริงกาแล็กซี่ทางช้างเผือกไม่เหมือนจานแบน

ล่าสุดแผนที่สามมิติได้ถ่ายทอดรูปภาพกาแล็กซีทางช้างเผือก ที่มีความแม่นยำมากที่สุดของดาราจักรตั้งแต่เคยทำแผนที่กาแล็กซี่ทางช้างเผือก ไม่ได้มีรูปทรงที่เป็นเสมือนจานแบนเรียบเหมือนขนมแพนเค้ก แต่มีสภาพโค้งงอบิดเบี้ยวเหมือนรูปตัวเอส ถูกยืดขยายออก

ทีมนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแม็กควอรีของออสเตรเลีย ได้ทำการสังเกตมาเป็นระยะเวลาหนึ่ง  พร้อมๆกับหอสังเกตการณ์ดาราศาสตร์แห่งชาติของสถาบันวิทยาศาสตร์จีน (NAOC) ที่ทำการเผยแพร่ถึงเรื่องราวของแผนที่สามมิติ ลงบนวารสาร Nature Astronomy เพื่อบ่งชี้ถึงข้อเท็จจริงถึงขอบนอกบริเวณกาแล็กซี่ทางช้างเผือกที่กำลังบิดงอ โดยอาจจะมีสาเหตุมาจากแรงเหวี่ยงที่มหาศาลจากส่วนจานหมุนด้านในที่ใจกลางดาราจักร

ซึ่งมีการศึกษาถึงเรื่อง ดวงดาวต่างๆในกาแล็กซีทางช้างเผือกที่เคลื่อนที่เสมือนระลอกคลื่น, การเกิดใหม่ของกาแล็กซีทางช้างเผือก, การกลืนกินดาราจักรกาแล็คซี่ของทางช้างเผือก 15 แห่ง

ก่อนหน้านี้ ที่จริงแล้วการที่จะได้ล่วงรู้ถึงรู้ทรงที่เป็นรูปร่างที่แท้จริงของกาแล็คซี่ทางช้างเผือกเป็นเรื่องที่เข้าใจได้ยาก การทำความเข้าใจในส่วนต่างๆเหล่านี้นับเป็นเรื่องไม่ง่าย ทีมนักวิทยาศาสตร์มากมายได้ทำการศึกษาอยู่ตลอดเวลา นักวิทยาศาสตร์ที่ได้จัดทำแผนที่ฉบับล่าสุดกล่าวว่า การที่จะรู้ว่ากาแล็คซี่ของตนเองเป็นอย่างไรนั้นเปรียบเสมือน คนที่อาศัยอยู่ในอยู่ภายในเรือดำน้ำต้องการที่จะรู้ถึงรูปร่างๆของมหาสมุทรที่อยู่ล้อมรอบ เรียกได้ว่าเป็นเรื่องที่ยากจะทำความเข้าใจได้โดยง่าย เรื่องนี้ยากใกล้เคียงกับการหาระยะทางของดวงอาทิตย์ไปดวงดาวอื่นๆที่อยู่นอกตำแหน่ง หรือ ต้องการทราบถึงรัศมีที่ถูกต้องของทางช้างเผือก

อย่างไรก็ตาม ผู้ที่ได้ทำการวิจัยถึงเรื่องนี้ได้ทำการวัดระยะจากโลกไปยังพื้นที่ดวงดาวดาราจักรที่เรียกได้ว่า Cepheid variable หรือ ดาวแปรแสงเซฟีด ที่จำนวนกว่า 1,300 ดวง ทั่วทั้งกาแล็คซี่ทางช้างเผือก จากข้อมูลนี้เองทำให้ทีมงานวิทยาศาสตร์ได้จัดทำรูปแบบจจำรอง มีความสว่างของดวงอาทิตย์เป็นประภาคารของจักรวาล

ความสว่างและการกระพริบแสงในความถี่ที่แน่นอนของมันเป็นหลักเทียบวัด เพื่อคำนวณหาระยะทางในห้วงอวกาศได้อย่างแม่นยำ